Il più romantico tra i registi della vecchia scuola americana. Inizia in teatro ed appena ventenne si stabilizza a Hollywood recitando da caratterista in numerosi corti e anche lungometraggi, spesso di carattere western; e molti di questi film interpretati sono da lui anche diretti. Con il tempo, si assesta da pregevole autore nel muto e poi negli anni trenta diviene regista di grande spessore, assimilando congetture letterarie di pessimistica esposizione, che riesce ad affinare in un criterio registico che va oltre la sintassi realista. Un criterio che manifesta l'ordinario contemporaneo rappresentato dalle forme quotidiane di povertà, malessere, emarginazione; congiunture di passo legate alle vicissitudini storiche imperniate su crisi economica, malessere sociale, grande depressione, tenendo ben saldi i capitoli bellici delle due guerre mondiali. In questo panorama, riesce ad intercalare storie d'amore sempre struggenti e quasi mai a lieto fine. Un sentimentalismo poetico, dalle forme volutamente astratte, mai aleatorie e sempre annesse con precisione ed esaltante verismo alla vicenda trattata. Il contenuto dei lavori e lo stile rappresentato connesso alla messa in scena, sarà, in seguito, oggetto di influenza su parte di registi del melodramma anni '50, come, ad esempio, Douglas Sirk. Gli anni quaranta segnano il declino nella carriera di Borzage, il quale non riesce a stare al passo con la mutazione connaturata dei generi hollywoodiani; e pur distinguendosi nell'emergente film-noir, le storie narrate assumono il sapore acidognolo del ripetersi. Il regista, a corto d'ispirazioni che possano connettersi alla nuova natura dei soggetti circolanti, stacca la spina per un decennio esatto (probabilmente anche per cause derivate da forme dipendenti di alcolismo), dal 1948 anno di La luna sorge, al 1958, dove ritorna dirigendo il mediocre film bellico Bambola cinese. L'ultimo suo lavoro si registra l'anno seguente, con il kolossal storico-religioso Il grande pescatore; anche qui, tenta di adeguarsi al periodo dei film 'mastodontici', ma il risultato è dir poco penoso. Due anni dopo è chiamato per la consulenza alla regia di Antinea, l'amante della città sepolta, film avventuroso italo-francese di scarso interesse. L'anno seguente, muore di cancro. Si è sposato con l'attrice Rena Rogers dalla quale divorzia nel 1941.



Antinea, l'amante della città sepolta
(1961)
Il grande pescatore
The Big Fisherman (1959)
Bambola cinese
China Doll (1958)
La luna sorge
Moonrise (1948)
Questo è il mio uomo
That's My Man (1947)
La magnifica bambola
Magnificent Doll (1946)
Non ti appartengo più
I've Always Loved You (1946)
Nel mare dei Caraibi
The Spanish Main (1945)
L'estrema rinuncia
Till We Meet Again (1944)
Le conseguenze di un bacio
His Butler's Sister (1943)
La taverna delle stelle
Stage Door Canteen (1943)
Sette ragazze innamorate
Seven Sweethearts (1942)
The Vanishing Virginian
(1942)
Catene del passato
Smilin' Through (1941)
Terra selvaggia
Billy the Kid (1941)
Ritorna se mi ami
Flight Command (1940)
Bufera mortale
The Mortal Storm (1940)
L'isola del diavolo
Strange Cargo (1940)
Questa donna è mia
I Take This Woman (1940)
Passaggio conteso
Disputed Passage (1939)
Ossessione del passato
The Shining Hour (1938)
Three Comrades
(1938)
La donna che voglio
Mannequin (1937)
La grande città
Big City (1937)
L'uomo che amo
History Is Made at Night (1937)
Luce verde
Green Light (1937)
Hearts Divided
(1936)
Desiderio
Desire (1936)
L'ammiraglio
Shipmates Forever (1935)
Il ponte
Stranded (1935)
Living on Velvet
(1935)
Passeggiata d'amore
Flirtation Walk (1934)
E adesso pover'uomo?
Little Man, What Now? (1934)
I ragazzi della via Paal
No Greater Glory (1934)
Vicino alle stelle
Man's Castle (1933)
Segreti
Secrets (1933)
Addio alle armi
A Farewell to Arms (1932)
Young America
(1932)
After Tomorrow
(1932)
Ragazzaccia
Bad Girl (1931)
Young as You Feel
(1931)
Fiamme di gelosia
Doctors' Wives (1931)
La leggenda di Liliom
Liliom (1930)
Il canto del mio cuore
Song o' My Heart (1930)
Il fiume
The River (1929)
Lo zio Sam si diverte
They Had to See Paris (1929)
La stella della fortuna
Lucky Star (1929)
L'angelo della strada
Street Angel (1928)
Settimo cielo
Seventh Heaven (1927)
Per suo figlio
Marriage License? (1926)
Early to Wed
(1926)
The Dixie Merchant
(1926)
Il primo anno di matrimonio
The First Year (1926)
Wages for Wives
(1925)
Lazybones
(1925)
The Circle
(1925)
Daddy's Gone A-Hunting
(1925)
Lady, una vera signora
The Lady (1925)
Secrets
(1924)
The Age of Desire
(1923)
Children of the Dust
(1923)
The Nth Commandment
(1923)
The Pride of Palomar
(1922)
L'inferno bianco
The Valley of Silent Men (1922)
The Good Provider
(1922)
Billy Jim
(1922)
Back Pay
(1922)
Get-Rich-Quick Wallingford
(1921)
The Duke of Chimney Butte
(1921)
Humoresque
(1920)
Prudence on Broadway
(1919)
Whom the Gods Would Destroy
(1919)
Toton the Apache
(1919)
The Atom
(1918)
The Ghost Flower
(1918)
Who Is to Blame?
(1918)
An Honest Man
(1918)
Society for Sale
(1918)
Innocent's Progress
(1918)
The Shoes That Danced
(1918)
The Curse of Iku
(1918)
The Gun Woman
(1918)
Until They Get Me
(1917)
Flying Colors
(1917)
Immediate Lee
(1916)
Land o' Lizards
(1916)
Matchin' Jim
(1916)
The Forgotten Prayer
(1916)
Nell Dale's Men Folks
(1916)
The Courtin' of Calliope Clew
(1916)
That Gal of Burke's
(1916)
Nugget Jim's Pardner
(1916)
The Quicksands of Deceit
(1916)
The Demon of Fear
(1916)
The Pilgrim
(1916)
Jack
(1916)
Unlucky Luke
(1916)
A Flickering Light
(1916)
Two Bits
(1916)
Il suo codice d'onore
The Code of Honor (1916)
The Silken Spider
(1916)
Life's Harmony
(1916)
Dollars of Dross
(1916)
The Pride and the Man
(1916)
The Pitch o' Chance
(1915)
The Mystery of Yellow Aster Mine
(1913)




OSCAR
Settimo cielo (regia)
Ragazzaccia (regia)
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Kolossal a confronto - Made in Italy - 2002