Il suo vero nome era Joseph Aloysius Dwan. Con David W. Griffith e Cecil B. DeMille rappresenta il pionierismo del cinema americano. Regista della frontiera, appassionato del western, con circa 400 regie (e collaborazioni per oltre 1850 film), compresi corto e lungometraggi, è tra i più prolifici registi del periodo classico e non solo. Ha attraversato 50 anni di storia cinematografica, partendo dai preludi del silent-movie fino a sperimentare le moderne tecnologie derivanti dal Technicolor. Concreto dietro la macchina da presa, attento osservatore del vuoto esterno che spesso circuisce in assemblaggio alla sequenza, possiede uno stile eterogeneo e nel soggetto è capace di sfoggiare lampanti e improvvise esternazioni così come ridurre la sintesi a livelli di principio filantropico. Si trasferisce dal Canada a Detroit e Chicago, dove studia ingegneria presso la Catholic University Notre Dame nell'Indiana. Laureatosi, esegue il progetto della lampada a vapore, che collauda nel cinema presso gli studi della Essanay. Inizialmente assunto come ricreatore di scenari, passa alla sceneggiatura e quindi alla regia, dove produce in buona parte i film da lui diretti. Dopo i corti negli anni '10 a una bobina realizzati per lo più in chiave western per la American Film Company, nel 1913 passa alla Universal per filmare il suo primo lungometraggio, Richelieu. Con Griffith è supervisore di scena per Intollerance (1916) e gira Robin Hood (1922, con Douglas Fairbanks) e La maschera di ferro (1929). Dalla metà degli anni '20 alterna le sue prestazioni per vari studi con particolare impegno verso la Fox dove vi rimane fino al 1941; qui ha modo di dirigere Gloria Swanson in molti film, tra i quali, Maschietta, Zazà, Tetromania. Con l'avvento del sonoro appare inizialmente sorpreso; i contenuti esulano dalle sperimentate riprese che tutto dicono senza parlare, ma allineandosi al nuovo sistema riesce comunque a rimanere nella breccia e proprio negli anni '40 ottiene i maggiori successi, con Zoccoletti olandesi, I tre moschettieri, Gli indomabili, Fiore selvaggio, fino ad arrivare al suo massimo traguardo professionale nel 1949 con Iwo Jima, deserto di fuoco. Negli anni '50, disponendosi alle produzioni a basso costo di Benedict Bogeaus, realizza tutta una serie di b-movie di non particolare efficacia, anche se in alcuni di questi, sul genere western (Stirpe maledetta, 1957), lascia comunque il segno. Chiude nel 1961 con un bel film di fantascienza ricco di effetti speciali, Most Dangerous Man Alive. Si ritira a vita privata e muore per cause naturali a 96 anni, nel 1981. Inizialmente sposato all'attrice Pauline Bush; alla morte di lei si è unito in matrimonio con un'altra attrice, Marie Shelton, scomparsa nel 1954.



Most Dangerous Man Alive
(1961)
I rinnegati dell'isola misteriosa
Enchanted Island (1958)
Stirpe maledetta
The Restless Breed (1957)
L'ultima riva
The River's Edge (1957)
L'ultimo bazooka tuona
Hold Back the Night (1956)
Veneri rosse
Slightly Scarlet (1956)
La jungla dei temerari
Tennessee's Partner (1955)
Le perle nere del Pacifico
Pearl of the South Pacific (1955)
L'avventuriero di Burma
Escape to Burma (1955)
Il cavaliere implacabile
Passion (1954)
La Regina del Far West
Cattle Queen of Montana (1954)
La campana ha suonato
Silver Lode (1954)
Operazione Corea
Flight Nurse (1953)
Sweethearts on Parade
(1953)
La donna che volevano linciare
Woman They Almost Lynched (1953)
La Regina dei desperados
Montana Belle (1952)
Canzone del Mississipi
I Dream of Jeanie (1952)
Nagasaki
The Wild Blue Yonder (1951)
Il mio bacio ti perderà
Belle Le Grand (1951)
Il diavolo nella carne
Surrender (1950)
Iwo Jima, deserto di fuoco
Sands of Iwo Jima (1949)
Angelo in esilio
Angel in Exile (1948)
The Big Gamble
The Inside Story (1948)
Fiore selvaggio
Driftwood (1947)
Il prigioniero di Fort Ross
Northwest Outpost (1947)
Calendar Girl
(1947)
Tutta la città ne sparla
Rendezvous with Annie (1946)
Milioni in pericolo
Brewster's Millions (1945)
Nozze agitate
Getting Gertie's Garter (1945)
In giro con due americani
Abroad with Two Yanks (1944)
Nella camera di Mabel
Up in Mabel's Room (1944)
Around the World
(1943)
Here We Go Again
(1942)
Amichevole rivalità
Friendly Enemies (1942)
Look Who's Laughing
(1941)
Rise and Shine
(1941)
La valle dei forti
Trail of the Vigilantes (1940)
Young People
(1940)
Sailor´s Lady (1940)
Gli indomabili
Frontier Marshal (1939)
The Gorilla
(1939)
D'Artagnan e i tre moschettieri
The Three Musketeers (1939)
Suez
(1938)
Pazzo per la musica
Josette (1938)
Rondine senza nido
Rebecca of Sunnybrook Farm (1938)
Zoccoletti olandesi
Heidi (1937)
One Mile from Heaven
(1937)
That ¦ May Live
(1937)
Woman-Wise
(1937)
L'ultima partita
Fifteen Maiden Lane (1936)
High Tension
(1936)
Human Cargo
(1936)
Song and Dance Man
(1936)
Navy Wife
(1935)
Black Sheep
(1935)
I Spy
(1934)
La grande festa
Hollywood Party (1934 - non accreditato)
Counsel's Opinion
(1933)
L'altalena dell'amore
Her First Affaire (1933)
La follia della metropoli
American Madness (1932 - non accreditato)
While Paris Sleeps
(1932)
Condannata
Wicked (1931)
La beffa dell'amore
Chances (1931)
Schiavi della colpa
Man to Man (1930)
Che tipo di vedova!
What a Widow! (1930)
La perla di Hawaii
South Sea Rose (1929)
Giustizia dei ghiacci
Frozen Justice (1929)
Il richiamo della terra
The Far Call (1929)
L'ondata dei forti
Tide of Empire (1929)
Tide of Empire
(1929)
La maschera di ferro
The Iron Mask(1929)
The Big Noise
(1928)
French Dressing
(1927)
East Side, West Side
(1927)
The Joy Girl
(1927)
The Music Master
(1927)
West Point
(1927)
Summer Bachelors
(1926)
Tin Gods
(1926)
Padlocked
(1926)
Sea Horses
(1926)
Stage Struck
(1925)
The Coast of Folly
(1925)
Night Life of New York
(1925)
Argentine Love
(1924)
Wages of Virtue
(1924)
Her Love Story
(1924)
Manhandled
(1924)
A Society Scandal
(1924)
Big Brother
(1923)
Zaza
(1923)
L'onesta segretaria
Lawful Larceny (1923)
The Glimpses of the Moon
(1923)
Superstition
(1922)
Robin Hood
(1922)
The Hidden Woman
(1922)
The Sin of Martha Queed
(1921)
A Broken Doll
(1921)
A Perfect Crime
(1921)
The Forbidden Thing
(1920)
In the Heart of a Fool
(1920)
The Scoffer
(1920)
The Luck of the Irish
(1920)
Soldiers of Fortune
(1919)
The Dark Star
(1919)
Getting Mary Married
(1919)
Cheating Cheaters
(1919)
He Comes Up Smiling
(1918)
Bound in Morocco
(1918)
Mr. Fix-It
(1918)
Headin' South
(1918)
A Modern Musketeer
(1917)
Fighting Odds
(1917)
An Artist's Intrigue
(1917)
Calamity Anne's Protégé
(1917)
Mouth-Organ Jack
(1917)
Calamity Anne's New Job
(1917)
The Old Sheriff
(1917)
Nature's Calling
(1917)
Double Revenge
(1917)
Almost a Friar
(1917)
Panthea
(1917)
Calamity Anne, Guardian
(1916)
Accusing Evidence
(1916)
Fifty-Fifty
(1916)
Manhattan Madness
(1916)
The Half-Breed
(1916)
An Innocent Magdalene
(1916)
The Good Bad Man
(1916)
The Habit of Happiness
(1916)
Betty of Greystone
(1916) Jordan Is a Hard Road
(1915) A Girl of Yesterday
(1915) The Pretty Sister of Jose
(1915) May Blossom
(1915) The Commanding Officer
(1915) The Love Route
(1915) David Harum
(1915) A Small Town Girl
(1915) The Dancing Girl
(1915) The Foundling
(1915)
The Conspiracy
(1914) The Straight Road
(1914) The County Chairman
(1914 - non accreditato)
Wildflower
(1914) Richelieu
(1914) The Unwelcome Mrs. Hatch
(1914) The Great Universal Mystery
(1914) The Hopes of Blind Alley
(1914) The Forbidden Room
(1914) The Unlawful Trade
(1914) The Tragedy of Whispering Creek
(1914) The End of the Feud
(1914) The Lamb, the Woman, the Wolf
(1914) The Embezzler
(1914) The Menace to Carlotta
(1914)
Discord and Harmony
(1914) Remember Mary Magdalen
(1914) The Honor of the Mounted
(1914) The Lie
(1914) The Field Foreman
(1913)
Bloodhounds of the North
(1913)
Red Margaret, Moonshiner
(1913)
The Barrier of Bars
(1913)
The Occult
(1913)
Back to Life
(1913)
Calamity Anne's Dream
(1913)
The Tale of the Ticker
(1913)
The Girl and the Greaser
(1913)
Jewels of Sacrifice
(1913)
The Restless Spirit
(1913)
Hidden Treasure Ranch
(1913)
Criminals
(1913)
The Echo of a Song
(1913)
A Pitfall of the Installment Plan
(1913)
Calamity Anne's Sacrifice
(1913)
The Badge of Honor
(1913)
Master of Himself
(1913)
The Wall of Money
(1913)
Calamity Anne, Heroine
(1913)
Jack Meets His Waterloo
(1913)
The Animal
(1913)
Man's Duty
(1913)
The Mystery of Tulsa
(1913)
Mission Bells
(1913)
Mental Suicide
(1913)
The Picket Guard
(1913)
The Powder Flash of Death
(1913)
Quicksands
(1913)
Calamity Anne Takes a Trip
(1913)
Women and War
(1913)
In Love and War
(1913)
Reward of Courage
(1913)
Hearts and Horses
(1913)
The Spirit of the Flag
(1913)
When Luck Changes
(1913)
The Wishing Seat
(1913)
Her Big Story
(1913)
Ashes of Three
(1913)
Calamity Anne's Parcel Post
(1913)
Her Innocent Marriage
(1913)
The Great Harmony
(1913)
Angel of the Canyons
(1913)
Oil on Troubled Waters
(1913)
The Road to Ruin
(1913)
Boobs and Bricks
(1913)
Suspended Sentence
(1913)
Woman's Honor
(1913)
The Homestead Race
(1913)
Cupid Throws a Brick
(1913)
Matches
(1913)
Calamity Anne's Beauty
(1913)
Cupid Never Ages
(1913)
An Eastern Flower
(1913)
Brother Love
(1913)
Calamity Anne, Detective
(1913)
The Transgression of Manuel
(1913)
The Greater Love
(1913)
High and Low
(1913)
When the Light Fades
(1913)
Love Is Blind
(1913)
The Finer Things
(1913)
The Romance
(1913)
The Cowboy Heir
(1913)
Calamity Anne's Vanity
(1913)
Women Left Alone
(1913)
Andrew Jackson
(1913)
A Rose of Old Mexico
(1913)
The Silver-Plated Gun
(1913)
Where Destiny Guides
(1913)
Calamity Anne's Inheritance
(1913)
Another Man's Wife
(1913)
The Fugitive
(1913)
The Battle of Wills
(1913)
The Chase
(1913)
Loneliness of Neglect
(1912)
The Girl of the Manor
(1912)
The Blackened Hills
(1912)
The Recognition
(1912)
The Power of Love
(1912)
The Daughters of Senor Lopez
(1912)
The Heart of a Soldier
(1912)
Nell of the Pampas
(1912)
The Law of Gold
(1912)
The Animal Within
(1912)
Pals
(1912)
Hidden Treasure
(1912 - non accreditato)
Her Own Country
(1912)
The Thief's Wife
(1912)
The Intrusion at Lompoc
(1912)
Man's Calling
(1912)
Maiden and Men
(1912)
The Wooers of Mountain Kate
(1912)
The Best Man Wins
(1912)
The New Cowpuncher
(1912)
The Promise
(1912)
The Reformation of Sierra Smith
(1912)
Jack of Diamonds
(1912)
Father's Favorite
(1912)
The Wanderer
(1912)
The Fear
(1912)
Calamity Anne's Ward
(1912)
Their Hero Son
(1912)
The Foreclosure
(1912)
The Vengeance That Failed
(1912)
The Dawn of Passion
(1912)
The Stranger at Coyote
(1912)
The Greaser and the Weakling
(1912)
The Will of James Waldron
(1912)
The Jealous Rage
(1912)
The Bandit of Point Loma
(1912)
The Land of Death
(1912)
The Outlaw Colony
(1912)
The Battleground
(1912)
The Meddlers
(1912)
A Life for a Kiss
(1912)
The Canyon Dweller
(1912)
The Tell-Tale Shells
(1912)
The Vanishing Race
(1912)
Where There's a Heart
(1912)
Under False Pretenses
(1912)
The Marauders
(1912)
The Evil Inheritance
(1912)
The Wordless Message
(1912)
The Weaker Brother
(1912)
The Simple Love
(1912)
For the Good of Her Men
(1912)
Cupid Through Padlocks
(1912)
The Green-Eyed Monster
(1912)
The Brand
(1912)
The Reward of Valor
(1912)
The Wandering Gypsy
(1912)
The Thread of Life
(1912)
The Haters
(1912)
The Other Wise Man
(1912)
The Myth of Jamasha Pass
(1912)
The End of the Feud
(1912)
The Pensioners
(1912)
The Eastern Girl
(1912)
Driftwood
(1912)
The Range Detective
(1912)
The Distant Relative
(1912)
The Coward
(1912)
The Agitator
(1912)
The Maid and the Man
(1912)
Fidelity
(1912)
The Tramp's Gratitude
(1912)
A Bad Investment
(1912)
After School
(1912)
The Broken Ties
(1912)
From the Four Hundred to the Herd
(1912)
An Assisted Elopement
(1912)
The Land Baron of San Tee
(1912)
Society and Chaps
(1912)
An Innocent Grafter
(1912)
Where Broadway Meets the Mountains
(1912)
The Grub Stake Mortgage
(1912)
The Real Estate Fraud
(1912)
Love and Lemons
(1912)
The Mormon
(1912)
Objections Overruled
(1912)
The Locket
(1912)
Bonita of El Cajon
(1911)
The Gold Lust
(1911)
The Last Notch
(1911)
The Smoke of the .45
(1911)
The Angel of Paradise Ranch
(1911)
The Sheriff's Sisters
(1911)
Jolly Bill of the Rocking R
(1911)
The Way of the West
(1911)
The Eastern Cowboy
(1911)
The Mexican
(1911)
The Three Shell Game
(1911)
The Water War
(1911)
The Trail of the Eucalyptus
(1911)
The Horse Thief's Bigamy
(1911)
The Lonely Range
(1911)
Three Daughters of the West
(1911)
The Land Thieves
(1911)
The Love of the West
(1911)
The Rustler Sheriff
(1911)
The Circular Fence
(1911)
The Gun Man
(1911)
The Mother of the Ranch
(1911)
Three Million Dollars
(1911)
The Cowboy and the Artist
(1911)
Auntie and the Cowboys
(1911)
The Blotted Brand
(1911)
The Brand of Fear
(1911)
The Poisoned Flume
(1911)
The Ranch Girl
(1911)
Cattle, Gold and Oil
(1911)
The Ranchman's Nerve
(1911)
The Schoolm'am of Snake
(1911)
The Ranch Chicken
(1911)
The Call of the Open Range
(1911)
A Western Waif
(1911)
The Sky Pilot's Intemperance
(1911)
The Actress and the Cowboys
(1911)
The Hermit's Gold
(1911)
The Yiddisher Cowboy
(1911)
The Broncho Buster's Bride
(1911)
The Cowboy's Ruse
(1911)
Law and Order on Bar L Ranch
(1911)
The Witch of the Range
(1911)
$5000 Reward, Dead or Alive
(1911)
The Elopement on Double L Ranch
(1911)
The Sage-Brush Phrenologist
(1911)
The Sheepman's Daughter
(1911)
Rattlesnakes and Gunpowder
(1911)
The Ranch Tenor
(1911)
A Trooper's Heart
(1911)
A Daughter of Liberty
(1911)
As in a Looking Glass
(1911)
Branding a Bad Man
(1911)
A Western Dream
(1911)
A Cowboy's Sacrifice
(1911)
The Ranchman's Vengeance
(1911)
The Sheriff's Captive
(1911)
The Opium Smuggler
(1911)
Crazy Gulch
(1911)
A California Love Story
(1911)
The Boss of Lucky Ranch
(1911)
Bud Nevins, Bad Man
(1911)
Strategy
(1911)















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