Onesto e abile artigiano del cinema, prima nel muto e poi nel sonoro; ha firmato grandi classici a cavallo degli anni '30/'40, ma nel corso della carriera è incappato spesso in clamorosi insuccessi. Inizia la professione da assistente operatore, prima alla Triangle e poi, da primo fotografo nelle produzioni di D.W. Griffith, Douglas Fairbanks e Allan Dwan. Nel 1919 è cameraman ufficiale del presidente USA Wilson, che accompagna in Europa alle conferenze di pace di Versailles e Parigi. Al ritorno in patria, Fairbanks gli affida la prima regia per Douglas superstizioso. Spazia in ogni genere prediligendo il cinema avventuroso con tendenze al fantastico. Nel 1932 è sotto contratto con la MGM; dirige film commerciali di successo (Capitani coraggiosi, La suora bianca, L'isola del tesoro) e ricorre più volte ad attori di comprovata esperienza come Spencer Tracy e Clark Gable, che dirigerà quattro volte. La piena popolarità si concretizza nell'arco di tre anni: dal 1939 al 1941 tocca l'apice del successo; prima con Via col vento (non totalmente suo, viste le ingerenze esterne di George Cukor e Sam Wood, oltre le continue interferenze personali del produttore David O' Selznick) e, nello stesso anno con Il mago di Oz, musical che sbancò i botteghini. Poi è la volta de Il dottor Jekyll e mr. Hide e in seguito di Joe il pilota. Filma il suo ultimo lavoro con il kolossal Giovanna d'Arco, film del 1948 con più ombre che luci, interpretato da Ingrid Bergman. Sposato a Lucile Rosson, dalla quale ha avuto due figli



Giovanna d'Arco
Joan of Arc (1948)
Avventura
Adventure (1945)
Joe il pilota
A Guy Named Joe (1943)
Gente allegra
Tortilla Flat (1942)
Il dottor Jeckyll e mr. Hyde
Dr. Jekyll and Mr. Hyde (1941)
Otto giorni di vita
They Dare Not Love (1941 - non accreditato)
Via col vento
Gone with the Wind (1939)
Il mago di Oz
The Wizard of Oz (1939)
Il grande valzer
The Great Waltz (1938 - non accreditato)
Arditi dell'aria
Test Pilot (1938)
Capitani coraggiosi
Captains Courageous (1937)
La buona terra
The Good Earth (1937 - non accreditato)
The Farmer Takes a Wife
(1935)
Tentazione bionda
Reckless (1935)
L'isola del tesoro
Treasure Island (1934)
Argento vivo
Bombshell (1933 - non accreditato)
La suora bianca
The White Sister (1933 - non accreditato)
Lo schiaffo
Red Dust (1932 - non accreditato)
The Wet Parade
(1932)
Around the World in 80 Minutes
(1931)
La spia
Renegades (1930)
Tu che mi accusi
Common Clay (1930)
The Virginian
(1929)
La canzone dei lupi
The Wolf Song (1929)
Il risveglio
The Awakening (1928)
Rosa d'Irlanda
Abie's Irish Rose (1928)
The Rough Riders
(1927)
Hula
(1927)
The Way of All Flesh
(1927)
Mantrap
(1926)
The Blind Goddess
(1926)
Lord Jim
(1925)
A Son of His Father
(1925)
Adventure
(1925)
The Devil's Cargo
(1925)
Empty Hands
(1924)
Code of the Sea
(1924)
The Call of the Canyon
(1923)
To the Last Man
(1923)
Law of the Lawless
(1923)
Dark Secrets
(1923)
Anna Ascends
(1922)
Red Hot Romance
(1922)
The Lane That Had No Turning
(1922)
Woman's Place
(1921)
Mama's Affair
(1921)
Un pulcino nella stoppa
The Mollycoddle (1920)
Quando le nuvole volano via/Douglas superstizioso
When the Clouds Roll by (1919)




OSCAR
Via col vento (regia)

FESTIVAL DI CANNES (FRA)
Il mago di Oz (regia - nomination)












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Kolossal a confronto - Made in Italy - 2002