Il suo nome completo era David Lewelyn Wark Griffith. Considerato "l'inventore di Hollywood" e definito da più parti come "..colui che concepì il linguaggio nel cinema…" o "il pioniere dell'industria cinematografica", David Wark Griffith è, sicuramente, un personaggio leggendario del cinema americano, autore, assieme a Cecil B. De Mille, delle grandi superproduzioni del cinema muto. Scrittore, attore, assistente, regista, fotografo, scenografo, montatore, produttore; ha svolto quasi tutte le mansioni principali partendo dalla gavetta dopo aver appreso in teatro i fondamenti essenziali per la carriera artistica. Figlio di un ufficiale sudista, braccio destro del generale Jefferson, combattente nella guerra civile messicana e successivamente in quella di secessione americana, ha assimilato nel proprio curriculum gli ideali del padre, basati, pur nel rispetto reciproco, sul fondamento della divisione di classe e razza, promulgandoli spesso in molti suoi film di successo. Dopo aver svolto attività di commesso in diverse librerie, si avvicina al teatro e nel 1899 esordisce da attore sui palcoscenici di Louisville. Successivamente, entra nella compagnia di Alda Gray, gira mezza america in tournèe e finalmente approda al Metropolitan di New York. Ed è proprio nella City che Griffith fa il suo primo incontro con il cinema. Dopo aver scritto saggi e sceneggiature senza grandi riscontri, nel 1907 appare in un piccolo ruolo in Rescued from an Eagles's Nest prodotto dalla Edison e, l'anno successivo, è assunto dalla Biograph come sceneggiatore e regista. Dirige il suo primo film ad una bobina, The Adventures of Dollie, e negli anni a seguire è autore di oltre 450 cortometraggi, diretti a ritmo forsennato con medie che viaggiano intorno ai 70 film l'anno. Si specializza in nuove tecniche, dando uso alla profondità di ripresa, al primo piano, all'espansione delle luci di taglio espressionista e al montaggio comparato, fino ad arrivare, nella maturazione, alla carrellata, presa in spunto dal kolossal di Giovanni Pastrone, Cabiria del 1914 e alla magniloquenza degli scenari sempre ripresi dal film italiano che adattò abilmente in Intolerance del 1916. Precursore della grande industria di Hollywood, trasferisce gli studi di ripresa da New York, sede della Biograph, in California dove può usufruire degli immensi scenari naturalistici per attivarli nelle sue opere che variano in ogni genere; dalla commedia al western, dal melodramma al peplum in costume. Adatta testi di Shakespeare, Poe, Dickens, Maupassant e Stevenson con naturale senso figurativo, dirige attori e attrici di successo come Mary Pickford, le sorelle Gish, Harry Carey e Henry Walthall e non si separa mai dal fido operatore Billy Bitter. Nel 1913, per contrasti interni, lascia la Biograph per passare alla Mutual dove realizza lungometraggi di immenso trionfo planetario. Dopo aver dato un assaggio dello spettacolarismo di scena con Giuditta di Betullia (1914), nel 1915 filma Nascita di una nazione, improntato sulla guerra civile americana con velate simpatie rivolte alla gente del sud e altrettante esposizioni di carattere filo-razzista nelle sequenze che riguardano la nascita del Ku Klux Klan. Il film, primo vero esempio dell'epica nel cinema, è un boom finanziario; incassa 3 milioni di dollari contro lo stanziamento produttivo di 100mila, già di per se altissimo nell'epoca (con una simile somma si producevano da 4 ai 6 film), è visto nella sola New York da oltre un milione di spettatori (al prezzo iperbolico di 2 dollari a biglietto), in breve fa il giro del mondo con riscontri stratosferici e, in America, la riedizione è esposta in media ogni due anni fino al 1932, quando tocca il picco massimo tra gli incassi globali per un solo film con 10 milioni di dollari. Nel 1916, per scrollarsi di dosso l'etichettatura razzista, Griffith realizza un altro capolavoro, Intolerance, basato sulla tolleranza tra i popoli e sviluppato in stile ampolloso e lirico. Il griffitthismo spettacolare del primo atto si conclude nel 1918 con Cuori del mondo, prodotto di guerra di circa due ore ma complessivamente inferiore alle opere precedenti. Per un breve periodo le sue attenzioni si rivolgono al genere sentimentale e melodrammatico (Giglio infranto, Agonia sui ghiacci). Nel 1920 assieme a Charles Chaplin, Mary Pickford e Douglas Fairbanks fonda lo studios di produzione (ma poi più di distribuzione) United Artists Corporation. Malgrado la situazione patrimoniale della compagnia versi in acque agitate, Griffith torna al film spettacolare con due prodotti di successo commerciale: Le due orfanelle (1921) e America (1924). Nel 1930 realizza Il cavaliere della libertà, vistosa biografia su Abramo Lincoln che si traduce in un flop senza ricavi e con perdita finanziaria rilevante. L'anno seguente dirige il suo ultimo film che è un trattato sulla vita di un alcolizzato, The Struggle. Dopo il ritiro definitivo, nel 1939 è chiamato una sola volta da Hollywood, per la consulenza, tra l'altro neppure accreditata, di Il sentiero dei mostri. Nel 1948 muore a Hollywood di emorragia cerebrale; solo, nella sua stanza al Knickerbocker Hotel. Pochissime le celebrazioni per una tra le più alte figure del cinema americano. Sposato all'attrice Linda Arvidson, divorzia nel 1936 per unirsi a Evelyn Baldwin.



The Struggle
(1931)
Il cavaliere della libertà
Abraham Lincoln (1930)
La canzone del cuore
Lady of the Pavements (1929)
The Battle of the Sexes
(1928)
Drums of Love
(1928)
Topsy and Eva
(1927 - non accreditato)
The Sorrows of Satan
(1926)
That Royle Girl
(1925)
Zingaresca
Sally of the Sawdust (1925)
Isn't Life Wonderful
(1924)
America
(1924)
The White Rose
(1923)
Mammy's Boy
(1923)
One Exciting Night
(1922)
Le due orfanelle
Orphans of the Storm (1921)
Dream Street
(1921)
Agonia sui ghiacci
Way Down East (1920)
The Love Flower
(1920)
Remodeling Her Husband
(1920 - non accreditato)
The Idol Dancer
(1920)
The Greatest Question
(1919)
Scarlet Days
(1919)
The Mother and the Law
(1919)
The Fall of Babylon
(1919)
True Heart Susie
(1919)
Giglio infranto
Broken Blossoms (1919)
The Girl Who Stayed at Home
(1919)
A Romance of Happy Valley
(1919)
The World of Columbus
(1919)
The Greatest Thing in Life
(1918)
Liberty Loan Appeal
(1918)
The Great Love
(1918)
Cuori del mondo
Hearts of the World (1918)
A Liberty Bond Appeal
(1918)
Intolerance
(1916)
A Day with Governor Whitman
(1916)
Nascita di una nazione
The Birth of a Nation (1915)
Thou Shalt Not Kill
(1914)
The Escape
(1914)
Home, Sweet Home
(1914)
Brute Force
(1914)
Donna che ama
The Battle of the Sexes (1914)
Giuditta di Betulia
Judith of Bethulia (1914)
The Massacre
(1914)
Waifs
(1914)
The Battle at Elderbush Gulch
(1913)
The Conscience of Hassan Bey
(1913)
Madonna of the Storm
(1913)
The Adopted Brother
(1913)
Two Men of the Desert
(1913)
The Coming of Angelo
(1913)
The Mistake
(1913)
The Enemy's Baby
(1913)
The Reformers; or, The Lost Art of Minding One's Business
(1913)
The Sorrowful Shore
(1913)
Her Mother's Oath
(1913)
The Mothering Heart
(1913)
Death's Marathon
(1913)
A Timely Interception
(1913)
The Ranchero's Revenge
(1913)
His Mother's Son
(1913)
Just Gold
(1913)
The Yaqui Cur
(1913)
The House of Darkness
(1913)
The Stolen Loaf
(1913)
The Wanderer
(1913)
If We Only Knew
(1913)
The Lady and the Mouse
(1913)
The Left-Handed Man
(1913)
A Misunderstood Boy
(1913)
The Little Tease
(1913)
The Perfidy of Mary
(1913)
The Hero of Little Italy
(1913)
The Sheriff's Baby
(1913)
A Welcome Intruder
(1913)
Fate
(1913)
Near to Earth
(1913)
The Unwelcome Guest
(1913)
A Girl's Stratagem
(1913)
Broken Ways
(1913)
Love in an Apartment Hotel
(1913)
A Chance Deception
(1913)
Drink's Lure
(1913)
Oil and Water
(1913)
Brothers
(1913)
A Misappropriated Turkey
(1913)
The Tender Hearted Boy
(1913)
An Adventure in the Autumn Woods
(1913)
The Telephone Girl and the Lady
(1913)
Three Friends
(1913)
Amore di madre
Mother Love (1913)
The God Within
(1912)
A Cry for Help
(1912)
The Burglar's Dilemma
(1912)
My Hero
(1912)
The New York Hat
(1912)
Brutality
(1912)
The Informer
(1912)
My Baby
(1912)
Gold and Glitter
(1912)
Heredity
(1912)
The Musketeers of Pig Alley
(1912)
The Painted Lady
(1912)
The One She Loved
(1912)
In the Aisles of the Wild
(1912)
The Chief's Blanket
(1912)
A Feud in the Kentucky Hills
(1912)
So Near, Yet So Far
(1912)
Friends
(1912)
Two Daughters of Eve
(1912)
Blind Love
(1912)
An Unseen Enemy
(1912)
In the North Woods
(1912)
A Pueblo Legend
(1912)
A Pueblo Romance
(1912)
A Change of Spirit
(1912)
The Inner Circle
(1912)
A Child's Remorse
(1912)
The Narrow Road
(1912)
Black Sheep
(1912)
The Sands of Dee
(1912)
Heaven Avenges
(1912)
Man's Genesis
(1912)
An Indian Summer
(1912)
Man's Lust for Gold
(1912)
The School Teacher and the Waif
(1912)
The Spirit Awakened
(1912)
Lena and the Geese
(1912)
A Temporary Truce
(1912)
Home Folks
(1912)
An Outcast Among Outcasts
(1912)
A Beast at Bay
(1912)
When Kings Were the Law
(1912)
His Lesson
(1912)
A Lodging for the Night
(1912)
The Old Actor
(1912)
The Lesser Evil
(1912)
One Is Business, the Other Crime
(1912)
Just Like a Woman
(1912)
The Female of the Species
(1912)
Fate's Interception
(1912)
The Punishment
(1912)
The Goddess of Sagebrush Gulch
(1912)
The Root of Evil
(1912)
Iola's Promise
(1912)
The Girl and Her Trust
(1912)
A String of Pearls
(1912)
A Siren of Impulse
(1912)
The Sunbeam
(1912)
Under Burning Skies
(1912)
The Mender of Nets
(1912)
Billy's Stratagem
(1912)
A Sister's Love
(1912)
The Transformation of Mike
(1912)
A Blot on the 'Scutcheon
(1912)
For His Son
(1912)
The Old Bookkeeper
(1912)
The Eternal Mother
(1912)
A Tale of the Wilderness
(1912)
The Baby and the Stork
(1912)
Grannie
(1912)
The Voice of the Child
(1911)
A Terrible Discovery
(1911)
As in a Looking Glass
(1911)
Saved from Himself
(1911)
The Failure
(1911)
A Woman Scorned
(1911)
Sunshine Through the Dark
(1911)
The Miser's Heart
(1911)
Through Darkened Vales
(1911)
The Trail of Books
(1911)
The Battle
(1911)
Love in the Hills
(1911)
The Long Road
(1911)
The Adventures of Billy
(1911)
The Unveiling
(1911)
Italian Blood
(1911)
The Making of a Man
(1911)
Her Awakening
(1911)
The Revenue Man and the Girl
(1911)
Dan the Dandy
(1911)
The Squaw's Love
(1911)
The Old Confectioner's Mistake
(1911)
The Stuff Heroes Are Made Of
(1911)
Swords and Hearts
(1911)
The Rose of Kentucky
(1911)
The Blind Princess and the Poet
(1911)
The Sorrowful Example
(1911)
The Ruling Passion
(1911)
Out from the Shadow
(1911)
The Last Drop of Water
(1911)
A Country Cupid
(1911)
The Indian Brothers
(1911)
Bobby, the Coward
(1911)
The Jealous Husband
(1911)
The Thief and the Girl
(1911)
Fighting Blood
(1911)
Her Sacrifice
(1911)
The Primal Call
(1911)
Enoch Arden: Part II
(1911)
Enoch Arden: Part I
(1911)
The Smile of a Child
(1911)
A Romany Tragedy
(1911)
The White Rose of the Wilds
(1911)
The Crooked Road
(1911)
The New Dress
(1911)
In the Days of '49
(1911)
The Two Sides
(1911)
How She Triumphed
(1911)
His Mother's Scarf
(1911)
A Knight of the Road
(1911)
Madame Rex
(1911)
Paradise Lost
(1911)
The Chief's Daughter
(1911)
The Broken Cross
(1911)
The Spanish Gypsy
(1911)
The Lonedale Operator
(1911)
Teaching Dad to Like Her
(1911)
Was He a Coward?
(1911)
Conscience
(1911)
A Decree of Destiny
(1911)
The Heart of a Savage
(1911)
The Lily of the Tenements
(1911)
His Daughter
(1911)
The Diamond Star
(1911)
Fisher Folks
(1911)
What Shall We Do with Our Old?
(1911)
Heart Beats of Long Ago
(1911)
Three Sisters
(1911)
A Wreath of Orange Blossoms
(1911)
The Poor Sick Men
(1911)
Fate's Turning
(1911)
His Trust Fulfilled
(1911)
His Trust
(1911)
The Italian Barber
(1911)
When a Man Loves
(1911)
The Two Paths
(1911)
Flaming Arrows
(1911)
Winning Back His Love
(1910)
White Roses
(1910)
The Lesson
(1910)
His Sister-In-Law
(1910)
The Golden Supper
(1910)
A Child's Stratagem
(1910)
A Plain Song
(1910)
His New Lid
(1910)
The Song of the Wildwood Flute
(1910)
Sunshine Sue
(1910)
Simple Charity
(1910)
The Fugitive
(1910)
Waiter No. 5
(1910)
Two Little Waifs
(1910)
The Message of the Violin
(1910)
The Banker's Daughters
(1910)
The Broken Doll
(1910)
That Chink at Golden Gulch
(1910)
The Iconoclast
(1910)
Examination Day at School
(1910)
Rose O'Salem Town
(1910)
The Oath and the Man
(1910)
A Summer Tragedy
(1910)
In Life's Cycle
(1910)
A Mohawk's Way
(1910)
Little Angels of Luck
(1910)
A Summer Idyll
(1910)
The Affair of an Egg
(1910)
The Modern Prodigal
(1910)
Wilful Peggy
(1910)
The Sorrows of the Unfaithful
(1910)
An Old Story with a New Ending
(1910)
The Usurer
(1910)
A Salutary Lesson
(1910)
The House with Closed Shutters
(1910)
Her Father's Pride
(1910)
An Arcadian Maid
(1910)
Unexpected Help
(1910)
The Call to Arms
(1910)
As the Bells Rang Out!
(1910)
Serious Sixteen
(1910)
A Flash of Light
(1910)
A Child's Faith
(1910)
What the Daisy Said
(1910)
A Midnight Cupid
(1910)
Muggsy's First Sweetheart
(1910)
A Child's Impulse
(1910)
The Marked Time-Table
(1910)
May and December
(1910)
Never Again
(1910)
The Face at the Window
(1910)
In the Border States
(1910)
A Victim of Jealousy
(1910)
A Child of the Ghetto
(1910)
The Purgation
(1910)
In the Season of Buds
(1910)
The Impalement
(1910)
A Knot in the Plo
(1910)
Ramona
(1910)
An Affair of Hearts
(1910)
Over Silent Paths
(1910)
Love Among the Roses
(1910)
The Unchanging Sea
(1910)
The Gold Seekers
(1910)
Up a Tree
(1910)
The Way of the World
(1910)
The Tenderfoot's Triumph
(1910)
Thou Shalt Not
(1910)
A Romance of the Western Hills
(1910)
A Rich Revenge
(1910)
As It Is in Life
(1910)
The Two Brothers
(1910)
His Last Dollar
(1910)
The Smoker
(1910)
Gold Is Not All
(1910)
The Twisted Trail
(1910)
Faithful
(1910)
The Converts
(1910)
The Man
(1910)
In Old California
(1910)
The Thread of Destiny
(1910)
The Newlyweds
(1910)
The Final Settlement
(1910)
Taming a Husband
(1910)
His Last Burglary
(1910)
The Englishman and the Girl
(1910)
One Night and Then
(1910)
The Duke's Plan
(1910)
The Course of True Love
(1910)
The Woman from Mellon's
(1910)
The Cloister's Touch
(1910)
The Last Deal
(1910)
The Honor of His Family
(1910)
The Call
(1910)
On the Reef
(1910)
Her Terrible Ordeal
(1910)
The Dancing Girl of Butte
(1910)
The Rocky Road
(1910)
Choosing a Husband
(1909)
The Day After
(1909)
To Save Her Soul
(1909)
In Little Italy
(1909)
A Trap for Santa Claus
(1909 - non accreditato)
In a Hempen Bag
(1909)
The Test
(1909)
A Corner in Wheat
(1909)
The Red Man's View
(1909)
Through the Breakers
(1909)
The Death Disc: A Story of the Cromwellian Period
(1909)
In the Window Recess
(1909)
The Trick That Failed
(1909)
The Mountaineer's Honor
(1909)
The Open Gate
(1909)
A Midnight Adventure
(1909)
A Sweet Revenge
(1909)
Two Women and a Man
(1909)
The Light That Came
(1909)
The Restoration
(1909)
Nursing a Viper
(1909)
The Gibson Goddess
(1909)
What's Your Hurry?
(1909)
Lines of White on a Sullen Sea
(1909)
In the Watches of the Night
(1909)
The Expiation
(1909)
His Lost Love
(1909)
A Change of Heart
(1909)
The Little Teacher
(1909)
Fools of Fate
(1909)
The Awakening
(1909)
Wanted, a Child
(1909)
Leather Stocking
(1909)
A Fair Exchange
(1909)
In Old Kentucky
(1909)
The Broken Locket
(1909)
The Children's Friend
(1909)
Getting Even
(1909)
Comata, the Sioux
(1909)
The Hessian Renegades
(1909)
The Little Darling
(1909)
The Sealed Room
(1909)
The Mills of the Gods
(1909)
Pranks
(1909)
Oh, Uncle!
(1909)
The Seventh Day
(1909)
The Indian Runner's Romance
(1909)
His Wife's Visitor
(1909)
Mrs. Jones' Lover; or, 'I Want My Hat'
(1909)
With Her Card
(1909)
The Better Way
(1909)
Mr. Jones' Burglar
(1909
They Would Elope
(1909)
The Mended Lute
(1909)
A Strange Meeting
(1909)
The Slave
(1909)
A Convict's Sacrifice
(1909)
Jealousy and the Man
(1909)
Sweet and Twenty
(1909)
The Renunciation
(1909)
The Friend of the Family
(1909)
Tender Hearts
(1909)
The Cardinal's Conspiracy
(1909)
Il medico di campagna
The Country Doctor (1909 - non accreditato)
The Message
(1909)
The Necklace
(1909)
The Way of Man
(1909)
The Mexican Sweethearts
(1909)
The Peachbasket Hat
(1909)
Was Justice Served?
(1909)
The Faded Lilies
(1909)
Her First Biscuits
(1909)
The Son's Return
(1909)
The Lonely Villa
(1909)
A New Trick
(1909)
The Violin Maker of Cremona
(1909)
What Drink Did
(1909)
Eradicating Aunty
(1909)
His Duty
(1909)
The Cricket on the Hearth
(1909)
Eloping with Auntie
(1909)
Two Memories
(1909)
Resurrection
(1909)
The Jilt
(1909)
A Baby's Shoe
(1909)
The French Duel
(1909)
Jones and the Lady Book Agent
(1909)
The Note in the Shoe
(1909)
One Busy Hour
(1909)
The Eavesdropper
(1909)
The Suicide Club
(1909)
Tis an Ill Wind That Blows No Good
(1909)
Lucky Jim
(1909)
Twin Brothers
(1909)
The Drive for a Life
(1909)
Lady Helen's Escapade
(1909)
A Troublesome Satchel
(1909)
Confidence
(1909)
A Sound Sleeper
(1909)
The Winning Coat
(1909)
A Rude Hostess
(1909)
Schneider's Anti-Noise Crusade
(1909)
The Road to the Heart
(1909)
Trying to Get Arrested
(1909)
A Drunkard's Reformation
(1909)
Jones and His New Neighbors
(1909)
The Medicine Bottle
(1909)
A Burglar's Mistake
(1909)
And a Little Child Shall Lead Them
(1909)
The Deception
(1909)
The Voice of the Violin
(1909)
I Did It
(1909)
The Lure of the Gown
(1909)
The Salvation Army Lass
(1909)
The Roue's Heart
(1909)
The Wooden Leg
(1909)
A Fool's Revenge
(1909)
His Wife's Mother
(1909)
The Prussian Spy
(1909)
At the Altar
(1909)
The Golden Louis
(1909)
The Politician's Love Story
(1909)
The Hindoo Dagger
(1909)
The Joneses Have Amateur Theatricals
(1909)
The Curtain Pole
(1909)
His Ward's Love
(1909)
Tragic Love
(1909)
Edgar Allan Poe
(1909)
A Wreath in Time
(1909)
The Brahma Diamond
(1909)
The Girls and Daddy
(1909)
The Cord of Life
(1909)
Those Awful Hats
(1909)
The Welcome Burglar
(1909)
The Fascinating Mrs. Francis
(1909)
Mr. Jones Has a Card Party
(1909)
The Criminal Hypnotist
(1909)
Those Boys!
(1909)
A Rural Elopement
(1909)
The Sacrifice
(1909)
The Honor of Thieves
(1909)
Love Finds a Way
(1909)
Mrs. Jones Entertains
(1909)
The Maniac Cook
(1909)
Bill Sharkey's Last Game
(1909)
The Heart of an Outlaw
(1909)
Mamma
(1909)
One Touch of Nature
(1909)
The Helping Hand
(1908)
Mr. Jones at the Ball
(1908)
The Christmas Burglars
(1908)
An Awful Moment
(1908)
The Test of Friendship
(1908)
The Reckoning
(1908)
The Feud and the Turkey
(1908)
The Valet's Wife
(1908)
Money Mad
(1908)
The Clubman and the Tramp
(1908)
A Woman's Way
(1908)
The Ingrate
(1908)
The Song of the Shirt
(1908)
The Guerrilla
(1908)
The Taming of the Shrew
(1908)
The Pirate's Gold
(1908)
After Many Years
(1908)
Concealing a Burglar
(1908)
The Call of the Wild
(1908)
Romance of a Jewess
(1908)
The Planter's Wife
(1908)
The Vaquero's Vow
(1908)
Ingomar, the Barbarian
(1908)
Father Gets in the Game
(1908)
The Zulu's Heart
(1908)
The Devil
(1908)
The Stolen Jewels
(1908)
A Smoked Husband
(1908)
Where the Breakers Roar
(1908)
The Heart of O'Yama
(1908)
The Red Girl
(1908)
Behind the Scenes
(1908)
The Girl and the Outlaw
(1908)
Monday Morning in a Coney Island Police Court
(1908)
Betrayed by a Handprint
(1908)
For a Wife's Honor
(1908)
Balked at the Altar
(1908)
For Love of Gold
(1908)
The Fatal Hour
(1908)
The Man and the Woman
(1908)
The Greaser's Gauntlet
(1908)
A Calamitous Elopement
(1908)
The Bandit's Waterloo
(1908)
Deceived Slumming Party
(1908)
The Red Man and the Child
(1908)
The Black Viper
(1908)
The Tavern Keeper's Daughter
(1908)
The Fight for Freedom
(1908)
The Adventures of Dollie
(1908)




OSCAR
Oscar alla carriera (1936)


DIRECTORS GUILD OF AMERICA (USA)
Premio alla carriera (1938)












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Kolossal a confronto - Made in Italy - 2002