Il suo nome completo era Robert Zigler Leonard. Regista per 40 anni a Hollywood, ha coperto le due fasi tra muto e sonoro dirigendo oltre 160 film, interpretandone un centinaio anche come attore. Stile brillante, gran lucentezza delle immagini, si è maggiormente espresso attraverso melodrammi, romanze e sontuosi musical. A 14 anni è già sulla breccia come cantante e intrattenitore alla California Light Opera Company e, nel 1907, appena terminati gli studi alla University of Colorado, entra nel cinema come attore presso la Selig Polyscope Company. Tra le apparizioni di maggior rilievo è bene ricordarlo in Code of Honor (1907), Il mago di Oz (1910), The Courtship of Miles Standish (1910) e Robinson Crosue (1913). Dal 1913 è regista, inizialmente per cortometraggi a una e due bobine; l'anno seguente realizza The Master Key, dove scrive la sceneggiatura e compare nel ruolo principale. In molti dei suoi film anni '10 lavorano Mae Murray e Gertrude Olmstead, attrici che sposerà (divorziando dalla prima) dopo averle conosciute sui set di ripresa. Per l'intero arco del silent-movie dirige film alternandosi tra la Universal e la Paramount e in seguito acquista lo stabilimento della Tiffany per produrre direttamente i suoi film. Nel 1925 passa alla MGM e con l'avvento del sonoro ottiene il ruolo di direttore artistico. Per 30 anni ha modo di dirigere le più famose star dello studios più importante di Hollywood: Norma Shearer, Greta Garbo, Joan Crawford, Jeanette MacDonald, Nelson Eddy, Clark Gable, Robert Taylor e Fred Astaire. Realizza Orgoglio e pregiudizio, probabilmente il suo lavoro più importante, e altri film commerciali: Il Paradiso delle fanciulle, Le fanciulle delle follie, musical di rilievo e successo, La cortigiana, Maschere di lusso e Strano interludio. Si fa valere anche nel dramma (Corruzione) e nel 1957, dopo aver diretto il suo ultimo film, Il mio amico Kelly, si ritira in piena crisi hollywoodiana.



Il mio amico Kelly
Kelly and Me (1957)
La donna più bella del mondo
(1956)
Il ladro del re
The King's Thief (1955)
Tra due amori
Her Twelve Men (1954)
The Great Diamond Robbery
(1953)
Il pagliaccio
The Clown (1953)
La ragazza della domenica
Everything I Have Is Yours (1952)
L'ingenua maliziosa
Too Young to Kiss (1951)
Risposiamoci tesoro
Grounds for Marriage (1951)
La duchessa dell'Idaho
Duchess of Idaho (1950)
Nancy va a Rio
Nancy Goes to Rio (1950)
I fidanzati sconosciuti
In the Good Old Summertime (1949)
Corruzione
The Bribe (1949)
La moglie ricca
B.F.'s Daughter (1948)
Cynthia
(1947)
In fondo al cuore
The Secret Heart (1946)
Grand Hotel Astoria
Week-End at the Waldorf (1945)
Il matrimonio è un affare privato
Marriage Is a Private Affair (1944)
Joko l'australiano
The Man from Down Under (1943)
Forzate il blocco
Stand by for Action (1942)
Maschere di lusso
We Were Dancing (1942)
Quando le signore si incontrano
When Ladies Meet (1941)
Le fanciulle delle follie
Ziegfeld Girl (1941)
Wapakoneta
Third Finger, Left Hand (1940)
Orgoglio e pregiudizio
Pride and Prejudice (1940)
Luna nuova
New Moon (1940)
Broadway Serenade
(1939)
La città dell'oro
The Girl of the Golden West (1938)
La lucciola
The Firefly (1937)
Primavera
Maytime (1937)
Jim di Piccadilly
Piccadilly Jim (1936)
La provinciale
Small Town Girl (1936 - non accreditato)
Il paradiso delle fanciulle
The Great Ziegfeld (1936)
Le due città
A Tale of Two Cities (1935 - non accreditato)
La modella mascherata
Escapade (1935)
Terra senza donne
Naughty Marietta (1935)
Lo scandalo del giorno
After Office Hours (1935)
Outcast Lady
(1934)
La danza di Venere
Dancing Lady (1933)
When Ladies Meet
(1933 - non accreditato)
Peg del mio cuore
Peg o' My Heart (1933 - non accreditato)
Strano interludio
Strange Interlude (1932 - non accreditato)
The Son-Daughter
(1932 - non accreditato)
Lovers Courageous
(1932 - non accreditato)
Cortigiana
Susan Lenox (1931 - non accreditato)
Five and Ten
(1931 - non accreditato)
It's a Wise Child
(1931)
The Bachelor Father
(1931 - non accreditato)
La moglie bella
Let Us Be Gay (1930 - non accreditato)
Addio Madrid
In Gay Madrid (1930 - non accreditato)
La divorziata
The Divorcee (1930 - non accreditato)
La compagnia d'assalto
Marianne (1929)
Marianne
(1929)
L'avventuriera
A Lady of Chance (1928)
Il fidanzato di cartone
The Cardboard Lover (1928)
Baby Mine
(1928)
The Five O'Clock Girl
(1928)
Tea for Three
(1927)
Adam and Evil
(1927)
The Demi-Bride
(1927)
A Little Journey
(1927)
The Waning Sex
(1926)
Mademoiselle Modiste
(1926)
Dance Madness
(1926)
Bright Lights
(1925)
Time, the Comedian
(1925)
Cheaper to Marry
(1925)
Love's Wilderness
(1924)
Circe, the Enchantress
(1924)
Mademoiselle Midnight
(1924)
Fashion Row
(1923)
The French Doll
(1923)
Jazzmania
(1923)
Broadway Rose
(1922)
Fascination
(1922)
Peacock Alley
(1922)
Heedless Moths
(1921)
The Gilded Lily
(1921)
The Restless Sex
(1920)
April Folly
(1920)
Stronger Than Death
(1920)
The Way of a Woman
(1919)
Big Little Person
(1919)
What Am I Bid?
(1919)
The Delicious Little Devil
(1919)
The Scarlet Shadow
(1919)
The Miracle of Love
(1919)
Danger, Go Slow
(1918)
Modern Love
(1918)
Her Body in Bond
(1918)
The Bride's Awakening
(1918)
Face Value
(1917)
Princess Virtue
(1917)
The Punishment
(1917)
At First Sight
(1917)
The Primrose Ring
(1917)
The Forest Nymph
(1917)
A Mormon Maid
(1917)
Please Be My Wife
(1917)
Racing Death
(1917)
The Human Flames
(1917)
On Record
(1917)
The Sin Unatoned
(1917)
Robinson Crusoe
(1917)
Life's Pendulum
(1917)
The Diamond Thieves
(1917)
The Eagle's Wing
(1916)
The Plow Girl
(1916)
The Evidence
(1916)
The Unfinished Case
(1916)
Little Eve Edgarton
(1916)
The Love Girl
(1916)
The Silent Man of Timber Gulch
(1916)
The Woman Who Followed Me
(1916)
The Crippled Hand
(1916)
The Winning of Miss Construe
(1916)
Yust from Sweden
(1916)
Secret Love
(1916)
The Silent Member
(1916)
The Boob's Victory
(1916)
Christmas Memories
(1915)
Idols of Clay
(1915)
Judge Not; or The Woman of Mona Diggings
(1915)
Both Sides of Life
(1915)
The Little Blonde in Black
(1915)
Heritage
(1915)
Betty's Dream Hero
(1915)
A Boob's Romance
(1915)
The Silent Command
(1915)
Shattered Memories
(1915)
Mavis of the Glen
(1915)
The Master Key
(1914)
The Boob's Legacy
(1914)
The Mistress of Deadwood Basin
(1914)
The Boob's Nemesis
(1914)
For the Secret Service
(1914)
The Bowl of Roses
(1914)
When Fate Disposes
(1914)
The Sherlock Boob
(1914)
A Law Unto Himself
(1914)
The House Discordant
(1914)
Swede Larson
(1914)
Shadowed Lives
(1914)
A Boob There Was
(1914)
A Man, a Girl and Another Man
(1914)
Mountain Law
(1914)
A Boob Incognito
(1914)
The Ruby Circle
(1914)
In the Eye of the Law
(1914)
The Senator's Bill
(1914)
For the Family Honor
(1914)
The Boob's Honeymoon
(1914)
A Race with Death
(1914)
The Fourth Proposal
(1914)
From Father to Son
(1914)
The Mud Bath Elopement
(1914)
Michael Arnold and Doctor Lynn
(1914)
The Diamond Makers
(1913)
Sally Scraggs: Housemaid
(1913)
When the Prince Arrived
(1913)
A Woman's Folly
(1913)




NOMINATION ALL'OSCAR
La divorziata (regia)
Le fanciulle delle follie (regia)


FESTIVAL DI VENEZIA (ITA)
Le fanciulle delle follie (Coppa Mussolini - nomination)












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