Il suo nome completo era Archibald Leo Mayo. Proveniente dal teatro dove si distingue da attore e regista, passa al cinema nel 1914 in qualità di assistente; poi, alla regia dal 1917, dove lavora quasi esclusivamente per la Warner Bros e in epoca del muto dirige una trentina di film a basso costo, imperniati prevalentemente su commedie, melodrammi, avventura e gangsters-movie. Regista misurato, di grande attenzione sull'immagine, predilige i grandi attori alle storie, che riesce ugualmente ad articolare pur da script piuttosto banali. Nel 1936 filma il suo lavoro di maggior successo, La foresta pietrificata, nero di implicazione psicologica ottimamente interpretato da Leslie Howard e Bette Davis, con piccola partecipazione dell'allora poco noto Humphrey Bogart. Prima di passare alla Fox, nel 1940, gira diversi film di discreto livello come Legione nera e Uno scozzese alla corte del Gran Khan. Negli anni '40 sostituisce Fritz Lang alla regia di Ondata d'amore ed è autore di Voglio essere più amata e Una notte a Casablanca, tra gli ultimi film interpretati dai fratelli Marx e fra i meno riusciti, anche se il pubblico lo premiò oltre misura. A seguito d'incomprensioni pressochè continue con attori e produttori, nel 1946 decide il ritiro. Si trasferisce in Messico, dove muore di cancro nel 1969. Sposato a Lucille Wolf; rimane vedovo dal 1945 e non conclude altre nozze.



Infernale avventura
Angel on My Shoulder (1946)
Una notte a Casablanca
A Night in Casablanca (1946)
Sweet and Low-Down (1944)
Agguato sul fondo
Crash Dive (1943)
Voglio essere più amata
Orchestra Wives (1942)
Ondata d'amore
Moontide (1942)
Confirm or Deny (1941)
La zia di Carlo
Charley's Aunt (1941)
Addio Broadway!
The Great American Broadcast (1941)
Four Sons (1940)
L'isola degli uomini perduti
The House Across the Bay (1940)
Armonie di gioventù
They Shall Have Music (1939)
Quando donna vuole
Youth Takes a Fling (1938)
Uno scozzese alla corte del Gran Khan - Le avventure di Marco Polo
The Adventures of Marco Polo (1938)
Avventura a mezzanotte
It's Love I'm After (1937)
Call It a Day (1937)
Black Legion (1937)
Give Me Your Heart (1936)
I Married a Doctor (1936)
La foresta pietrificata
The Petrified Forest (1936)
The Case of the Lucky Legs (1935)
Canzoni appassionate
Go Into Your Dance (1935)
Il selvaggio
Bordertown (1935)
Desirable (1934)
The Man with Two Faces (1934)
L'ultima carta
Gambling Lady (1934)
Convention City (1933)
Sempre nel mio cuore
Ever in My Heart (1933)
The Mayor of Hell (1933)
La seconda aurora
The Life of Jimmy Dolan (1933)
Night After Night (1932)
Two Against the World (1932)
Street of Women (1932)
The Expert (1932)
Under 18 (1931)
Corsa alla vanità
Bought (1931)
Svengali (1931)
Illicit (1931)
The Doorway to Hell (1930)
Oh, Sailor Behave (1930)
Courage (1930)
Congo
Vengeance (1930)
Wide Open (1930)
The Sacred Flame (1929)
The Sap (1929)
Is Everybody Happy? (1929)
Sonny Boy (1929)
My Man (1928)
On Trial (1928)
State Street Sadie (1928)
La schiava di Singapore
The Crimson City (1928)
Beware of Married Men (1928)
The College Widow (1927)
Slightly Used (1927)
Dearie (1927)
Quarantined Rivals (1927)
Johnny Get Your Hair Cut (1927)
Unknown Treasures (1926)
Christine of the Big Tops (1926)
Money Talks (1926)
Weak, But Willing (1926)
Off His Beat (1925)
Oh, Bridget! (1925)
Tender Feet (1925)
Why Hesitate? (1925)
A Rarin' Romeo (1925)
Good Spirits (1925)
High Gear (1924)
Short Change (1924)
Tootsie Wootsie (1924)
Dandy Lions (1924)
Reno or Bust (1924)
Spring Fever (1923)
Round Figures (1923)
High Kickers (1923)
Speed Bugs (1923)
Don't Get Fresh (1923)
The Imperfect Lover (1923)
All Over Twist (1923)
It's Your Move (1921)
Beaches and Peaches (1918)
The Kid Snatchers (1917)
Double Dukes (1917)
A Nurse of an Aching Heart (1917)















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