Il suo nome esteso era John Lee Thompson. Eccellente regista inglese che ha diviso la carriera tra produzioni britanniche e americane, disposte in ogni genere e spesso supportate da grande budget. Scrupoloso del particolare, costruisce le scene sul primo piano tenendo ben presente l'importanza dello sfondo, magniloquente o tenebroso, che accompagna e contribuisce nel rendere ancora pi¨ reale la messa a fuoco della sequenza. Inizia da sceneggiatore sul finire degli anni '30; nel 1950 fa il suo esordio alla regia con il thriller Murder Without Crime e nel decennio in corso Ŕ autore di opere pregevoli come Gli uomini condannano (1956), L'adultero (1957), Frontiera a Nord-Ovest (1959) e Questione di vita o di morte (1959). Negli anni '60 tocca il massimo della popolaritÓ legando il proprio nome alle grandi produzioni colossali del periodo; Ŕ, infatti, regista del famoso war-movie d'azione bellica I cannoni di Navarone (1961), di Taras il magnifico (1962), di I Re del sole (1963) e L'oro di Mackenna (1969), anche se, probabilmente, il maggior successo personale lo ottiene con il noir Il promontorio della paura (1962). Negli anni '70 prosegue sulla scia dei kolossal firmando due sequel da Il pianeta delle scimmie (1968, di Franklin J. Schaffner) attraverso 1999: conquista della Terra (1972) e Anno 2670 ultimo atto (1973); dirige il quarto remake cinematografico di Le avventure di Huckleberry Finn (1975) e, con Candidato all'obitorio (1976) inizia la serie de 'Il giustiziere della notte', polizieschi d'azione violenta tutti interpretati da Charles Bronson che dirigerÓ in 9 film. Nel decennio successivo appiattisce e di molto il proprio stile; torna all'avventura spettacolare, ma stecca sia con l'ennesima versione di Allan Quatermain e le miniere di re Salomone (1985) che con Il tempio di fuoco (1987) interpretato da uno scatenato Chuck Norris. Sposato quattro volte con tre divorzi: Lucille Kelly, Joan Henry e Florence Bailey le sue prime tre mogli; poi dopo la terza separazione si unisce a Penny Thompson (due figli: Lesley e Peter).



Soggetti proibiti
Kinjite: Forbidden Subjects (1989)
Il segno della vendetta
Messenger of Death (1988)
Il giustiziere della notte 4
Death Wish 4: The Crackdown (1987)
Il tempio di fuoco
Firewalker (1986)
La legge di Murphy
Murphy's Law (1986)
Allan Quatermain e le miniere di re Salomone
King Solomon's Mines (1985)
I guerrieri del vento
The Ambassador (1984)
Professione giustiziere
The Evil That Men Do (1984)
Dieci minuti a mezzanotte
10 to Midnight (1983)
Compleanno di sangue
Happy Birthday to Me (1981)
Caboblanco
(1980)
Casablanca passage
The Passage (1979)
Il magnate greco
The Greek Tycoon (1978)
Sfida a White Buffalo
The White Buffalo (1977)
Candidato all'obitorio
St. Ives (1976)
The Reincarnation of Peter Proud
(1975)
Le avventure di Huckleberry Finn
Huckleberry Finn (1974)
Anno 2670 ultimo atto
Battle for the Planet of the Apes (1973)
1999: conquista della Terra
Conquest of the Planet of the Apes (1972)
Lo strano triangolo
Country Dance (1970)
La lunga ombra gialla
The Chairman (1969)
Prima che venga l'inverno
Before Winter Comes (1969)
L'oro di Mackenna
Mackenna's Gold (1969)
Cerimonia per un delitto
Eye of the Devil (1966)
Dimensione della paura
Return from the Ashes (1965)
A braccia aperte
John Goldfarb, Please Come Home (1965)
La signora e i suoi mariti
What a Way to Go! (1964)
I Re del sole
Kings of the Sun (1963)
Taras il magnifico
Taras Bulba (1962)
Il promontorio della paura
Cape Fear (1962)
I cannoni di Navarone
The Guns of Navarone (1961)
Alla conquista dell'infinito
Wernher von Braun (1960)
Questione di vita o di morte
Tiger Bay (1959)
No Trees in the Street
(1959)
Frontiera a Nord-Ovest
North West Frontier (1959)
Birra ghiacciata ad Alessandria
Ice-Cold in Alex (1958)
L'adultero
Woman in a Dressing Gown (1957)
The Good Companions
(1957)
Gli uomini condannano
Yield to the Night (1956)
An Alligator Named Daisy
(1955)
La pace torna in casa Bentley
As Long as They're Happy (1955)
Penitenziario braccio femminile
The Weak and the Wicked (1954)
Sposi in rodaggio
For Better, for Worse (1954)
Il tunnel del terrore
The Yellow Balloon (1953)
Murder Without Crime
(1950)




NOMINATION ALL'OSCAR
I cannoni di Navarone (regia)

GOLDEN GLOBES (USA)
I cannoni di Navarone (film, regia - nomination)

FESTIVAL DI CANNES (FRA)
Gli uomini condannano (film - nomination)

BAFTA (ING)
Frontiera a Nord-Ovest (film, regia - nomination)
Questione di vita o di morte (film, regia - nomination)


FESTIVAL DI BERLINO (GER)
L'adultero (film, regia - Orso d'oro)
Birra ghiacciata ad Alessandria (film, regia - Orso d'oro)
Questione di vita o di morte (film - nomination)












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Kolossal a confronto - Made in Italy - 2002