Il suo vero nome era Rollo Smolt Thorpe. Regista versatile, capace di operare in ogni genere, special modo nel western, nei film d'avventura, esotici e nei kolossal in costume. Concreto, non concede molto spazio all'inventiva o alla creatività personale preferendo agire sui canoni classici della rappresentazione, sempre allacciati a percorsi narrativi semplici e lineari. Trascorre gran parte della lunga carriera alla M-G-M (35 anni sui 46 totali), dopo aver iniziato come attore cabarettista e poi regista nel muto per un'ottantina di corti e mediometraggi. Con l'avvento del sonoro, dopo il successo di L'ultimo dei pagani (1935) il suo nome si lega alla serie di Tarzan in 4 film prodotti dallo studios di Santa Monica e interpretati dall'atletico Johnny Weissmuller. Dopo le buone performance di Notturno tragico (1937), negli anni '40 gira il drammatico The Earl of Chicago, il western Giuramento di sangue e il musical Due ragazze e un marinaio. Dal decennio successivo il suo nome si consolida attraverso i grandi kolossal in costume di riconoscibilissimo stile M-G-M; prima con Il grande Caruso (1951) e dopo il trionfo di Ivanhoe (1952), dirige Il prigioniero di Zenda (1952), I cavalieri della tavola rotonda (1953, primo evento in cinemascope per la Metro), I fratelli senza paura (1953), Il principe studente (1953, in chiave musical), Il figliol prodigo (1955) e L'arciere del re (1955). Passa alle produzioni drammatiche stile noir (Contrabbando sul Mediterraneo, 1957), per concedersi poi all'avventura esotica (Ombre sul Kilimanjaro, 1959) e, negli anni '60, alla commedia romantica (Quello strano sentimento, 1965), per poi chiudere con il western Sfida oltre il fiume rosso (1968). Ha preso parte, non accreditato, alla regia della II unità di Il mago di Oz (1939), Follia (1941), La conquista del west (1962) e nel ruolo di supervisore al kolossal italiano I tartari (1961), diretto da Ferdinando Baldi. Sposato all'attrice Belva McKay, dalla quale ha avuto un figlio, Jerry, popolare produttore e regista televisivo.



Sfida oltre il fiume rosso
The Last Challenge (1967)
Quello strano sentimento
That Funny Feeling (1965)
The Golden Head (1964)
Crociera imprevista
The Truth About Spring (1964)
L'idolo di Acapulco
Fun in Acapulco (1963)
Per sempre con te
Follow the Boys (1963)
Caccia al tenente
The Horizontal Lieutenant (1962)
I tartari
(1961 - supervisione)
Per favore non toccare le palline
The Honeymoon Machine (1961)
Ombre sul Kilimanjaro
Killers of Kilimanjaro (1959)
La casa dei sette falchi
The House of the Seven Hawks (1959)
Il delinquente del Rock'n'roll
Jailhouse Rock (1957)
Contrabbando sul mediterraneo
Tip on a Dead Jockey (1957)
10.000 camere da letto
Ten Thousand Bedrooms (1957)
L'arciere del re
Quentin Durward (1955)
Il figliuol prodigo
The Prodigal (1955)
Il dubbio dell'anima
Bedevilled (1955 - non accreditato)
Athena e le 7 sorelle
Athena (1954)
Il principe studente
The Student Prince (1954)
I fratelli senza paura
All the Brothers Were Valiant (1953)
Vita inquieta
The Girl Who Had Everything (1953)
I cavalieri della tavola rotonda
Knights of the Round Table (1953)
Il prigioniero di Zenda
The Prisoner of Zenda (1952)
Ivanhoe
(1952)
Carabina Williams
Carbine Williams (1952)
It's a Big Country (1951)
Lo sconosciuto
The Unknown Man (1951)
Il grande Caruso
The Great Caruso (1951)
La valle della vendetta
Vengeance Valley (1951)
Tre piccole parole
Three Little Words (1950)
La legge del silenzio
Black Hand (1950)
Malesia
Malaya (1949)
Il ritorno di Lassie
Challenge to Lassie (1949)
Jack il bucaniere
Big Jack (1949)
Primavera di sole
The Sun Comes Up (1949)
Cosė sono le donne
A Date with Judy (1948)
Su di un'isola con te
On an Island with You (1948)
Ti avrò per sempre
This Time for Keeps (1947)
Fiesta (1947)
Al caporale piacciono le bionde
What Next, Corporal Hargrove! (1945)
Sua altezza e il cameriere
Her Highness and the Bellboy (1945)
Luna senza miele
Thrill of a Romance (1945)
L'uomo ombra torna a casa
The Thin Man Goes Home (1944)
Due ragazze e un marinaio
Two Girls and a Sailor (1944)
Angeli all'inferno
Cry ´Havoc´ (1943)
Al di sopra di ogni sospetto
Above Suspicion (1943)
Three Hearts for Julia (1943)
Apache Trail (1942)
Sirena del Congo
White Cargo (1942)
Tarzan a New York
Tarzan's New York Adventure (1942)
Un americano qualunque
Joe Smith, American (1942)
Il tesoro segreto di Tarzan
Tarzan's Secret Treasure (1941)
Vecchio squalo
Barnacle Bill (1941)
Pancho il messicano
The Bad Man (1941)
Follia
Rage in Heaven (1941 - non accreditato)
Avventura nel Wyoming
Wyoming (1940)
Tragica luna di miele
Busman's Honeymoon (1940 - non accreditato)
Giuramento di sangue
20 Mule Team (1940)
The Earl of Chicago (1940)
Il figlio di Tarzan
Tarzan Finds a Son! (1939)
The Adventures of Huckleberry Finn (1939)
Three Loves Has Nancy (1938)
The Crowd Roars (1938)
Frou Frou
The Toy Wife (1938)
The First Hundred Years (1938)
Love Is a Headache (1938)
Man-Proof (1938)
Sposiamoci in quattro
Double Wedding (1937)
Lest We Forget (1937)
Notturno tragico
Night Must Fall (1937)
Dangerous Number (1937)
La fuga di Tarzan
Tarzan Escapes (1936)
The Voice of Bugle Ann (1936)
L'ultimo dei pagani
Last of the Pagans (1935)
Strange Wives (1934)
Secret of the Chateau (1934)
Cheating Cheaters (1934)
Green Eyes (1934)
City Park (1934)
Stolen Sweets (1934)
The Quitter (1934)
Rainbow Over Broadway (1933)
Murder on the Campus (1933)
A Man of Sentiment (1933)
Notorious But Nice (1933)
Strange People (1933)
I Have Lived (1933)
Love Is Dangerous (1933)
Forgotten (1933)
Secrets of Wu Sin (1932)
Women Won't Tell (1932)
Slightly Married (1932)
The King Murder (1932)
Thrill of Youth (1932)
Beauty Parlor (1932)
Forbidden Company (1932)
Madre
The Midnight Lady (1932)
Escapade (1932)
Probation (1932)
Murder at Dawn (1932)
Cross Examination (1932)
The Devil Plays (1931)
Forgotten Women (1931)
Neck and Neck (1931)
Grief Street (1931)
Wild Horse (1931)
The Lady from Nowhere (1931)
The Sky Spider (1931)
The Lawless Woman (1931)
King of the Wild (1931)
The Utah Kid (1930)
Under Montana Skies (1930)
The Thoroughbred (1930)
Wings of Adventure (1930)
The Dude Wrangler (1930)
The Lone Defender (1930)
The King of the Kongo (1929)
Border Romance (1929)
La veste nuziale
The Bachelor Girl (1929)
The Fatal Warning (1929)
Flyin' Buckaroo (1928)
The Vanishing West (1928)
Saddle Mates (1928)
Vultures of the Sea (1928)
The Valley of Hunted Men (1928)
The Cowboy Cavalier (1928)
Desperate Courage (1928)
The Ballyhoo Buster (1928)
The Desert of the Lost (1927)
Roarin' Broncs (1927)
The Obligin' Buckaroo (1927)
Ride 'em High (1927)
The Soda Water Cowboy (1927)
The Interferin' Gent (1927)
White Pebbles (1927)
Skedaddle Gold (1927)
Pals in Peril (1927)
The Meddlin' Stranger (1927)
The Ridin' Rowdy (1927)
Tearin' Into Trouble (1927)
The Galloping Gobs (1927)
Between Dangers (1927)
The Cyclone Cowboy (1927)
The First Night (1927)
The Bandit Buster (1926)
Josselyn's Wife (1926)
College Days (1926)
The Bonanza Buckaroo (1926)
Twisted Triggers (1926)
The Dangerous Dub (1926)
Double Daring (1926)
Speedy Spurs (1926)
Rawhide (1926)
Easy Going (1926)
Ridin' Rivals (1926)
Deuce High (1926)
The Twin Triggers (1926)
Coming an' Going (1926)
The Fighting Cheat (1926)
Trumpin' Trouble (1926)
The Roaring Rider (1926)
The Last Card (1926)
A Streak of Luck (1925)
Galloping On (1925)
Saddle Cyclone (1925)
The Desert Demon (1925)
Tearin' Loose (1925)
Quicker'n Lightnin' (1925)
Double Action Daniels (1925)
On the Go (1925)
Fast Fightin' (1925)
Full Speed (1925)
Gold and Grit (1925)
Thundering Romance (1924)
Bringin' Home the Bacon (1924)
Rip Roarin' Roberts (1924)
Hard Hittin' Hamilton (1924)
Fast and Fearless (1924)
Battling Buddy (1924)
Rarin' to Go (1924)
Rough Ridin' (1924)
The Fatal Photo (1923)




FESTIVAL DI CANNES (FRA)
I cavalieri della tavola rotonda (film - nomination)












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Kolossal a confronto - Made in Italy - 2002