Prolifico regista di temperamento drammatico, affidabile e concreto, sempre al servizio degli studios, punta molto sulla verve interpretativa degli attori, in uso ad una linearità narrativa che concede poco spazio all'estro e molto al concreto. Inizialmente regista di commedie sentimentali è autore, nel corso della carriera, anche di diversi musical interpretati da Bing Crosby, dove però manifesta una certa insofferenza al genere. Studia alla Yale University e proprio al college affina la sua esperienza in campo artistico divenendo ben presto presidente della Yale Dramatic Association. Terminati gli studi, agisce nel campo pubblicitario e in seguito è assunto da dirigente presso la Vanity Fair. Passa al cinema e dai primi anni '20, alla Paramount, è sceneggiatore e subito regista. Nel muto dirige attori affermati come Richard Dix, Gloria Swanson e, soprattutto, Clara Bow; ottiene credito con Manicure (1925) e Capriccio di donna (1926), poi, con l'avvento del sonoro, firma Il museo degli scandali (1933) e The Glass Key (1936, rifatto nel 1942 da Stuart Heisler con La chiave di vetro). Dopo aver diretto Sono colpevole! (1939), gira Il fuorilegge (1942) noir di intensa cupezza interpretato da Veronica lake e che lanciò Alan Ladd nello star-system hollywoodiano. Nello stesso anno filma Il disertore e nel 1946 Un'ora prima dell'alba, prima di essere inquisito dal maccartismo per attività antiamericane. Finito sul banco dei testimoni, ammette la sua iscrizione al partito comunista, ma la rinnega; denuncia colleghi di idee socialiste ed è prosciolto. Da questo, la sua attività ne risente in negativo. Isolato, non trova più spazio per continuare la sua attività e soltanto nel 1956 Alan Ladd, più per riconoscenza che per altro, in qualità di produttore gli affida la ragia del crime La baia dell'inferno, interpretato dallo stesso Ladd al fianco di Edward G. Robinson. E' il suo ultimo film di spessore; dopodiché cerca esperienze vacue in televisione e nel 1959 torna al cinema per l'ultima volta con l'insignificante L'isola delle vergini. Sposato a Fredericka Staats (due figlie: Frederica e Helen).



L'isola delle vergini
Island of Lost Women (1959)
A Cry in the Night (1956)
La baia dell'inferno
Hell on Frisco Bay (1955)
La grande vendetta
The Magic Face (1951)
Sacrificio supremo
Gunman in the Streets/Traqué (1950)
Una celebre canaglia
Swell Guy (1946)
Orgasmo
Suspense (1946)
Don Juan Quilligan (1945)
Il gigante di Boston
The Great John L. (1945)
Un'ora prima dell'alba
The Hour Before the Dawn (1944)
Hostages (1943)
Il disertore
Lucky Jordan (1942)
Il fuorilegge
This Gun for Hire (1942)
Charlie McCarthy, Detective (1939)
Sono colpevole
I Stole a Million (1939)
Paris Honeymoon (1939)
Dr. Rhythm (1938)
Waikiki Wedding (1937)
College Holiday (1936)
Two for Tonight (1935)
The Glass Key (1935)
La granduchessa e il cameriere
Here Is My Heart (1934)
Springtime for Henry (1934)
La signorina curiosa
Ladies Should Listen (1934)
All the King's Horses (1934)
Il museo degli scandali
Roman Scandals (1933)
Crociera di piacere
Pleasure Cruise (1933)
Dangerously Yours (1933)
The Big Broadcast (1932)
This Is the Night (1932)
Quest'età imprudente
This Reckless Age (1932)
Dude Ranch (1931)
It Pays to Advertise (1931)
No Limit (1931)
Her Wedding Night (1930)
Love Among the Millionaires (1930)
True to the Navy (1930)
Paramount on Parade (1930)
The Benson Murder Case (1930)
Men Are Like That (1930)
Only the Brave (1930)
Sweetie (1929)
The Greene Murder Case (1929)
The Studio Murder Mystery (1929)
The Canary Murder Case (1929)
D'Argenville e soci
Marquis Preferred (1929)
Don giovanni innamorato
His Private Life (1928)
Varsity (1928)
Ladro suo malgrado
Easy Come, Easy Go (1928)
La casa del terrore
Something Always Happens (1928)
Guardie... arrestatemi!
Love and Learn (1928)
The Spotlight (1927)
One Woman to Another (1927)
Time to Love (1927)
Blind Alleys (1927)
Kid Boots (1926)
Love 'Em and Leave 'Em (1926)
Capriccio di donna
The Untamed Lady (1926)
The American Venus (1926)
Lovers in Quarantine (1925)
The Lucky Devil (1925)
Manicure
The Manicure Girl (1925)
A Kiss in the Dark (1925)
Miss Bluebeard (1925)
Dangerous Money (1924)
The Puritans (1924)
Peter Stuyvesant (1924)
Grit (1924)
Puritan Passions (1923)
Youthful Cheaters (1923)
Second Fiddle (1923)
The Cradle Buster (1922)















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