Il suo nome completo era Sidney Arnold Franklin. Figura non molto celebrata nell'alveo hollywoodiano, ma non per questo meno efficace di altre. Dal carattere schivo e mai propenso nel mettersi personalmente in mostra, ha costruito la sua carriera prima da regista per concluderla, poi, da produttore. Affascinato dalle imponenti ricostruzioni scenografiche, a dato vita, nei due ruoli a produzioni di grande impatto visivo prediligendo in particolar modo la commedia e il melodramma, dopo l'iniziale esperienza nel western del periodo silent-movie. Approda al cinema negli anni '10 assieme al fratello Chester e inizialmente svolge attività di operatore e assistente di scena. Nel 1915 firma un accordo con la Bosworth Company e dirige il suo primo film. Per dieci anni dirige pellicole per la First National e la Warner Bros per approdare, nel 1924, alla MGM, dove ottiene i risultati più incisivi della carriera. Tra le opere di maggior spessore si ricordano Orchidea selvaggia, La fine della signora Cheyney, Private Lives, L'angelo delle tenebre, La famiglia Barrett e, su tutti, La buona terra, imponente rappresentazione del contado cinese con la straordinaria sequenza dell'invasione delle cavallette. Nel 1938 passa alla produzione (Ninotchka, Il ponte di Waterloo, La signora Miniver, Il cucciolo, Prigionieri del passato, La regina vergine). Nel 1946 è consulente non accreditato, tra una schiera di registi, per il superwestern Duello al sole. Ritorna per l'ultima volta alla regia, prima del ritiro definitivo da Hollywood, per Il grande amore di Elisabetta Barrett, prodotto commerciale di successo e remake di La famiglia Barrett del 1934. Nel corso della carriera ha diretto le attrici più affermate del momento, come Norma Shaker, Constance Talmadge, Mary Pickford, Marion Davies, Greta Garbo, Luise Rainer e Jennifer Jones. Sposato all'attrice Enid Bennett, già moglie del regista Fred Niblo.



Il grande amore di Elisabetta Barrett
The Barretts of Wimpole Street (1957)
Duello al sole
Duel in the Sun (1946 - non accreditato)
La buona terra
The Good Earth (1937)
L'angelo delle tenebre
The Dark Angel (1935)
La famiglia Barrett
The Barretts of Wimpole Street (1934)
Notturno viennese
Reunion in Vienna (1933)
Catene
Smilin' Through (1932)
Private Lives
(1931)
The Guardsman
(1931)
A Lady's Morals
(1930)
The Lady of Scandal
(1930)
Il tenente di Napoleone
Devil-May-Care (1929)
L'onestà della signora Cheyney
The Last of Mrs. Cheyney (1929)
Orchidea selvaggia
Wild Orchids (1929)
L'attrice
The Actress (1928)
Quality Street
(1927)
The Duchess of Buffalo
(1926)
Beverly of Graustark
(1926)
Her Sister from Paris
(1925)
Learning to Love
(1925)
Her Night of Romance
(1924)
Tiger Rose
(1923)
Dulcy
(1923)
Brass
(1923)
East Is West
(1922)
The Primitive Lover
(1922)
Smilin' Through
(1922)
Courage
(1921)
Not Guilty
(1921)
Unseen Forces
(1920)
Two Weeks
(1920)
Heart o' the Hills
(1919)
The Hoodlum
(1919)
The Probation Wife
(1919)
The Heart of Wetona
(1919)
Ali Baba and the Forty Thieves
(1918)
Fan Fan
(1918)
The Forbidden City
(1918)
Her Only Way
(1918)
The Safety Curtain
(1918)
Confession
(1918)
The Bride of Fear
(1918)
Six Shooter Andy
(1918)
Treasure Island
(1918)
The Babes in the Woods
(1917)
Aladdin and the Wonderful Lamp
(1917)
Jack and the Beanstalk
(1917)
A Sister of Six
(1916)
Gretchen the Greenhorn
(1916)
The Little School Ma'am
(1916)
Going Straight
(1916)
The Children in the House
(1916)
Martha's Vindication
(1916)
Let Katie Do It
(1916)
The Doll House Mystery
(1915)
The Little Cupids
(1915)
The Straw Man
(1915)
The Runaways
(1915)
A Ten-Cent Adventure
(1915)
The Kid Magicians
(1915)
The Ashcan, or Little Dick's First Adventure
(1915)
Pirates Bold
(1915)
Dirty Fan Dan
(1915)
Her Filmland Hero
(1915)
Little Dick's First Case
(1915)
The Rivals
(1915)
The Baby
(1915)




OSCAR
La signora Miniver (film - produttore)
Premio Irving Thalberg (1943)


NOMINATION ALL'OSCAR
La buona terra (regia)
Ninotchka (film - produttore)
Prigionieri del passato (film - produttore)
Madame Curie (film - produttore)
Il cucciolo (film - produttore)












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