Gli allegri vagabondi
(1937, Way Out West)
Il primo ribelle
(1939, Allegheny Uprising)
La febbre del petrolio
(1940, Boom Town)
L'uomo del west
(1940, The Westerner)
Fred il ribelle
(1941, Western Union)
Pancho il messicano
(1941, The Bad Man)
I grandi fuorilegge del West
(1941, Billy the Kid)
La ribelle del sud
(1941, Belle Starr)
Avventura all'Avana
(1942, Her Cardboard Lover)
Forzate il blocco
(1942, Stand by for Action)
Incontriamoci a Saint Louis
(1944, Meet Me in St. Louis)
Femmina folle
(1945, Leave Her to Heaven)
Le ragazze di Harvey
(1946, The Harvey Girls)
Il cucciolo
(1946, The Yearling)
Figlio del delitto
(1949, Red Canyon)
La frusta di fuoco
(1950, The Sundowners)
Frecce avvelenate
(1950, Rock Island Trail)
Rio Bravo
(1950, Rio Grande)
I lancieri del Dakota
(1951, Oh! Susanna)
La città che non dorme
(1953, City That Never Sleeps)
Il traditore di Forte Alamo
(1953, The Man from the Alamo)
I senza legge
(1953, Tumbleweed)
Il gigante
(1956, Giant)
Una pistola per un vile
(1957, Gun for a Coward)
L'uomo che non voleva uccidere
(1958, From Hell to Texas)
La battaglia di Alamo
(1960, The Alamo)
La morte cavalca a Rio Bravo
(1961, The Deadly Companions)
L'oro dei sette santi
(1961, Gold of the Seven Saints)
McLintock
(1963, McLintock!)
Il cardinale
(1963, The Cardinal)
Pat Garrett e Billy Kid
(1973, Pat Garrett & Billy the Kid)








NOMINATION ALL'OSCAR
La battaglia di Alamo
(non protagonista)



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Il suo vero nome era Chilldress Theodore Wills. Caratterista e cantante americano, di quarantennale carriera, prolifico nel western e attivo anche in televisione. Alto, robusto, espressione equivoca, da sempre utilizzato in ruoli di burbero ma dal cuore d'oro, spesso presente in personaggi tutori della legge, quali giudici, sceriffi, sergenti e poliziotti per diversi noir. Studia gli obblighi alla scuola di Seagoville, nel Texas e già a 11 anni compare in spettacoli tenda e vaudeville. Debutta nel cinema nel 1934 nella commedia Che bel regalo. Dotato di ottimo timbro canoro, nei primi anni trenta forma il gruppo musicale ´Chill Wills and the Avalon Boys´, del quale è leader, presente in funzione musicale, in diversi film minori del periodo, se non sconosciuti, Bar 20 Rides Again, Anything Goes, Call of the Prairie, At Sea Ashore, Hideaway Girl, Nobody´s Baby. Nel 1937 è per l'ultima volta assieme alla band in Gli allegri vagabondi, con Stan Laurel e Oliver Hary; scioglie il complesso l'anno successivo, quando firma un contratto con la RKO per proseguire solitario la sua carriera di attore. Negli anni '40 e '50 è assoluto mattatore nel western, diretto da registi di fama tra film di successo e altri meno noti: L'uomo del West (1940), Fred il ribelle (1941), La ribelle del sud (1941), Il cucciolo (1946), Frecce avvelenate (1950), Rio Bravo (1950), I lancieri del Dakota (1951), Il traditore di Forte Alamo (1953), I senza legge (1953), Una pistola per un vile (1957), fino a La battaglia di Alamo (1960) che gli vale una tumultuosa nomination all'Oscar, non priva di polemiche, disprezzata dalla critica per un'interpretazione, a loro dire insignificante; ma il vero motivo dell'acredine sta nel fatto che non gli fu perdonata la personale campagna pubblicitaria a colpi di slogan, da lui ingenuamente costruita per vincere la statuetta, primo caso nella storia degli Academy e mai più ripetuto. Spazia anche in altri generi; ottimo nel musical, Incontriamoci a Saint Louis (1944), Le ragazze di Harvey (1946), nella commedia, Avventura all'Avana (1942), nel bellico, Forzate il blocco (1942), nel noir, Femmina folle (1945), La città che non dorme (1953), nel dramma spettacolare, Il gigante (1956). Nei primi anni sessanta è nel cast di La morte cavalca a Rio Bravo (1961), ancora con John Wayne in McLintock e nel 1963 č chiamato da Otto Preminger per il kolossal Il Cardinale. Assiduo anche in televisione, si ricorda nei series-tv "Frontier Circus" e "Gli uomini della prateria", Ultima interpretazione di rilievo in Pat Garrett e Billy the Kid (1973). Malato di cancro, muore nel 1978, al termine delle riprese del tv-movie "Stubby Pringle's Christmas". Sposato due volte: primo matrimonio con la ballerina Betty Chappelle, deceduta nel 1971 (due figli, Jill e Will), seconde nozze due anni dopo con Novadeen Googe.










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